2020 – ongoing


Preview “See Both Sides” @ Viasaterna


Public Billboards Installation in Reggio Emilia (“Spazio Libero” Giovane Fotografia Italiana) curated by Ilaria Campioli & Daniele De Luigi, introduction text by Franco Bifo Berardi, June 2020.


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Via Cristoforo Gluck 48, Milano

captionthis


“captionthis” is a long term project on the shifting relationship between Image and Word today. The title hints at the online vernacular saying and forum tag “captionthis”, where weird and witty images are deemed untaggable or “beyond words”. The layered works use the problematic aesthetic of advertising and the appealing allure of glossy images, testing their limits of critique, provocation and seduction.

The process: all the works contains a combination of graphic and photographic languages. Some of them frame classic photographs of words, as in the previous work “Foto Grafia”. Others combine an original image and a textual intervention on site-specific surfaces (billboards, glass, perspex) extracted from another photograph, resulting in a new kind of icono-textual work.
The materials: inkjet prints, frames, glass/perspex, transparencies, decalcomanias, become all parts of the three-dimensional works, combined with the most standard devices for the fruition of images today, such as backlit lightboxes and self adhesive vinyl signs.

Through techniques of manipulation borrowed from the urban and online accelerated mediascape – as the proliferation of backlit devices, the repetition of graphic logos and recurring subject matters – the installations question the cultural and political assumed value of the images that stick to our psyche and shared worldview.

“In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God” (1:1, John). “Words without thoughts never to heaven go” (Hamlet, Shakespeare). In the time of ubiquitous photography and disappearing writing, mimetic and memetic representations, “captionthis” is a portrait of the conflicting hybridization of iconotexts today.






The 5 site-specific works on billboards reproduce 5 words taken from photographs I shot, often with my cellphone, between Europe, Japan, Mexico, America. Through vectorial processes and hybridization of two languages, commercial and semiotic, the "graphics" out of context become photographs and vice versa.


[..]In alcuni quartieri della città questi foglietti rimangono così esposti alla pioggia ed al sole, intatti però, e pieni di parole.
Ce n’è uno poco lontano da casa mia, in via Goito, che dice:
“Ho lasciato fuori la spazzatura
c’erano i resti della cena,
le scadenze non rispettate,
la mia pigrizia.
Ho incartato tutta la mia gratitudine per il sole
senza stropicciarla troppo.
L’ho avvolta di pazienza carta velina e bucce d’arancia.
Ci ho messo il sottofondo del televisore
che fa compagnia di notte
il libro che non finisco mai sul comodino,
ci ho messo tutto l’amore per i lampioni gialli
la mattina a piazza Marina
il pane al cioccolato.
Ho lasciato fuori la spazzatura con tutte le emozioni
con cui ho giocato a vivere
credendo per un secondo
di poterla tenere per sempre.”
[..]
Ad esempio in vicolo Posterla c’è un foglietto su cui si legge:
“Il sole quando scende
Rico
E”
E invece in via Goito c’è un foglietto lindo lindo che dice:
“Mi osservi nuda
di spalle.
So che ti piace
il mio mandolino
lo trovi così bello
che ti rende allegro
sorridente e birbantello.”
Ecco, stamattina mi sono svegliato di pessimo umore, anzi per essere del tutto sincero ho pensato se sarebbe meglio per me impiccarmi con una bella corda al balcone qui, che dà sulla piazzetta, oppure se sia meglio ingerire una quantità eccessiva di pillole calmanti per calmarmi ben bene e per sempre.
Però ci sono questi frammenti rifulgenti di pubblicità strappata che non è più pubblicità ma finalmente pittura, finalmente poesia.
Finalmente poesia.
Finalmente.


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